El grupo de Neuroprotección Molecular del Hospital Nacional de  Parapléjicos abre nuevos horizontes en la lucha contra la COVID-19 basados en microARNs
18/06/2021Consejería de Sanidad
Publicado en la revista científica International Journal of Molecular Sciences

El grupo de Neuroprotección Molecular del Hospital Nacional de Parapléjicos abre nuevos horizontes en la lucha contra la COVID-19 basados en microARNs

Los investigadores han empleado herramientas bioinformáticas y técnicas bioquímicas y moleculares para predecir cuáles de los cientos de microARNs podrían ser capaces de unirse a regiones específicas del genoma de SARS-CoV-2 y evitar que el virus se multiplique. 

Toledo, 18 de junio de 2021.- El grupo de Neuroprotección Molecular del Hospital Nacional de Parapléjicos, centro dependiente del Servicio de Salud de Castilla-La Mancha (SESCAM), ha demuestrado cómo pequeñas moléculas de ARN de nuestro cuerpo pueden controlar la multiplicación del SARS-CoV-2, pudiendo emplearlas como terapia para el tratamiento de la COVID-19.
 
Los científicos del grupo de Neuroprotección Molecular trabajan desde hace 15 años en el desarrollo de terapias que reduzcan la muerte celular que se produce tras la lesión medular. Su experiencia en biología molecular y en técnicas de bioinformática les ha permitido el abordaje de posibles terapias para luchar contra la pandemia a través del estudio de los microARNs.
 
Según ha explicado la investigadora Mª Asunción de la Barreda, “los microARNs son pequeñas moléculas de ARN que nuestro cuerpo emplea para regular la expresión de cientos de genes y así controlar la actividad y el estado de nuestras células, así como para luchar contra las infecciones”.
 
En el estudio, los investigadores han empleado la tecnología bioinformática para predecir cuáles de los cientos de microARNs podrían ser capaces de unirse a regiones específicas del genoma de SARS-CoV-2 y evitar que el virus se multiplique.
 
En el estudio se han considerado las principales variantes que se han ido extendiendo en el planeta, para garantizar que los microARNs seleccionados sean eficaces, incluso con las más recientes e infectivas.
 
“La principal novedad de este trabajo es que, además de los estudios teóricos basados en herramientas bioinformáticas, también han aplicado técnicas bioquímicas y moleculares en distintos tipos de células humanas para comprobar si los microARNs son capaces de actuar sobre el genoma del virus sin dañar a las propias células”, ha asegurado Mª Asunción de la Barreda.
 
Los resultados obtenidos demostraron que al menos dos microARNs, denominados hsa-miR-3941 y hsa-miR-138-5p, cumplen estos requisitos y podrían ser unos buenos candidatos para una aplicación terapéutica.
 
Este trabajo representa los primeros pasos en el desarrollo de una terapia en la lucha contra la COVID 19. Ahora será necesario profundizar y, antes de pasar a los ensayos con personas, primero habrá que analizar el efecto en células infectadas con el virus completo y, más adelante, si los resultados son positivos, en animales de experimentación.
 
El citado estudio, publicado en la revista científica International Journal of Molecular Sciences, ha contado con el apoyo del Fondo Solidario de GlobalCaja y los recursos de la Unidad de Investigación del Hospital Nacional de Parapléjicos, la Fundación del Hospital Nacional de Parapléjicos, y los fondos FEDER.

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https://www.castillalamancha.es/node/325838

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